La colonne cervicale – son rôle dans la petite enfance

Colonne cervicale Rôle dans la petite enfance

Quel est le lien entre les articulations de la tête et l’asymétrie posturale chez le bébé?

Les fonctions motrices d’un nourrisson sont encore archaïques. Dans les premières semaines de la vie, par exemple, il n’est pas encore capable de s’agripper de manière ciblée et coordonnée. Pendant ce temps, les structures anatomiques du système nerveux central et les réflexes ont une grande influence sur son comportement. En même temps, le cerveau, les voies nerveuses et les muscles continuent de se développer. Les informations provenant de la région de la colonne cervicale supérieure – les articulations cervicales supérieures –sont envoyées au cerveau et y sont traitées. Leur influence sur l’apprentissage et l’empreinte qu’elles laissent dans le système nerveux sont nettement plus importantes chez les nourrissons que chez les adultes.

Comment un blocage des articulations de la tête affecte-t-il les bébés ?

Des mécanismes de détection subtils dans la zone des muscles courts de la colonne (ou rachis) cervicale supérieure fournissent des informations sur la posture ou la position de la tête et du torse. Ce champ est également appelé petit nerf occipital ou mécanorécepteurs du rachis cervical. C’est de là que le cerveau (en particulier le tronc cérébral) recoit des signaux sur la façon dont les corps vertébraux et surtout les articulations sont positionnés les uns par rapport aux autres et aussi par rapport à la base du crâne – et donc aussi des signaux sur un éventuel blocage des vertèbres cervicales.

Les informations provenant des organes d’équilibre qui sont envoyées au noyau nerveux du tronc cérébral, influencent la tension des muscles du tronc et la régulation oculaire. Si le tube neural reçoit ces informations, elle atteignent la moelle épinière et vont donc contrôler la posture du corps et la réaction compensatoire.

Blocage des articulations cervicales chez les nourrissons
Dysfonctionnements Phase de développement bébé

Des informations erronées peuvent par exemple provenird’un blocage des articulations de la tête – la vertèbre atlas. Elles influencent le processus d’apprentissage moteur – d’autant plus que les premières semaines de vie représentent une phase d’apprentissage et de développement particulièrement sensible. Des dysfonctionnements dans ce domaine peuvent, à ce stade de l’apprentissage et du développement, conduire à des contraintes plus importantes, ainsi qu’à des attitudes et des mouvements unilatéraux.
Cela agit à son tour sur le développement neural, la formation et la maturation des champs neuronaux, aussi appellée la synaptogénèse.

Au début de tout mouvement arbitraire se trouvent la pulsion et l’émotion. Nous développons alors un modèle d’excitation qui est enregistré en copie à court terme. Les retours d’information donnés par le corps et la colonne cervicale sur la vitesse de déplacement et la position des articulations l’une par rapport à l’autre sont comparés à la copie. Cependant, si le retour d’information est erroné, le cerveau apprend des modèles comparatifs erronés.

Comme par exemple lors de l’apprentissage d’une nouvelle langue. Par exemple, si nous mémorisons des mots avec une mauvaise intonation dès le départ, nous aurons des difficultés à les corriger par la suite.

Quels symptômes peut-on observer en cas de blocage des vertèbres cervicales?

La colonne cervicale et surtout les hautes cervicales sont étroitement liées aux circuits neuronaux et au système d’équilibre. Une position asymétrique du corps s’accompagne souvent d’une déformation de l’arrière de la tête, d’une plagiocéphalie et d’une asymétrie de la base du crâne. L’éventail des symptômes qui en résultent peut être large.

Nous allons maintenant approfondir l’aspect de la posture.
Les noyaux du tronc cérébral appartenant au système d’équilibre génèrent des signaux élémentaires qui servent au maintien de l’orientation et à la régulation de l’équilibre. Ils sont conduits par des voies nerveuses vers les muscles du tronc, du cou et de la nuque. La coordination en cours se déroule essentiellement de manière inconsciente. Il n’est donc pas nécessaire de se demander quels muscles doivent être activés pour amortir une chute.
En même temps, ce système influence inconsciemment l’état de tension de la musculature et forme les schémas posturaux des nourrissons, que nous observons sous forme de réaction d’hyperextension, de tenue ou de posture unilatérale.

Modèles de posture des bébés - la posture dite d'escrime

Mais le flux d’informations va aussi dans le sens inverse, de sorte que les informations ascendantes provenant de la zone des articulations de la tête entrent à leur tour dans ce circuit neuronal et dans le processus de traitement. Si maintenant des informations erronées, comme par exemple une vertèbre Atlas bloquée atteignent le tronc cérébral, les récepteurs les traitent aussi incorrectement. Cela constitue une boucle au niveau des voies de communication neuronales et constitue la base du maintien des troubles fonctionnels.

Une déformation de la colonne vertébrale à la suite d’un blocage de la vertèbre Atlas ?

Une posture préférentielle chez le nourrisson laisse des traces dans le schéma neuronal du système nerveux central. En conséquence, elle peut entraîner un déplacement des informations au centre du corps. Ce déplacement est en premier lieu fonctionnel, mais peut avoir un effet durable sur les structures physiques et notammnentse manifester par une colonne vertébrale déformée (scoliose). Cependant, avec une telle empreinte du schéma neuronal, la restauration de la mobilité de la colonne cervicale supérieure seule ne suffit pas. Cela signifie que le traitement seul des articulations de la tête en cas de blocage de la vertèbre Atlas n’est pas suffisant.

Enfant atteint d'un trouble scoliotique
Une déformation du crâne peut entraîner une mauvaise posture de la colonne vertébrale.

Les schémas posturaux doivent être corrigés à tous les niveaux, car le traitement perturbé de l’information a un impact beaucoup plus profond sur la symétrie motrice et la posture que la fonction purement mécanique – tel que représentée par une vertèbre cervicale bloquée.
Plus ces troubles persistent longtemps, plus ils s’impriment dans la fonction du comportement moteur de l’enfant de façon durable. Plus l’ancrage dans le réseau neuronal est profond, plus le processus thérapeutique de reprogrammation devient difficile et long.

La vidéo montre l’évaluation et le traitement d’un blocage des articulations de la tête dans la partie supérieure de la colonne cervicale. Un blocage des vertèbres supérieures peut entraîner une asymétrie posturale chez le nourrisson.

Quelles mesures font partie d’une thérapie globale ?

En cas de déformation de la tête, il existe plusieurs options thérapeutiques pour votre bébé pour atteindre les différents niveaux fonctionnels.
Il s’agit notamment

  • d’exercices abdominaux en état de veille (5 fois par jour pendant 5 minutes maximum à chaque fois),
  • d’un traitementcompensatoire et de la communication avec le nourrisson (concept de Bobath),
  • l’élimination des troubles fonctionnels et structurels (physiothérapie, ostéopathie);
  • ainsi que la thérapie de positionnement variable (avec des serviettes roulées dès le plus jeune âge ou avec le coussin de positionnement pour bébé VARILAG, dans le cas de motricité avancée du nourrisson).
Photo produit attelle de positionnement latéral VARILAG